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妞书僮:脑中的中古世纪究竟是现实还是梦?《遗落之子I:荒芜烈焰》新书转

2020-07-02 10:19:14 来源:H生活史 浏览:282次

《遗落之子I:荒芜烈焰》

第一章

温格尔医生的听诊器在昏迷的男人胸前移动。

他尽量避开男人身上的伤口,这可不容易,因为他身上几乎找不到一块完整的皮肤。

不过温格尔明白,就算自己碰到他的伤口,他应该也不会有感觉。如果不是他的胸口还会规律地起伏,任何人都会以为躺在床上的是一具破碎的尸体。

站在床旁的勒芮丝──他的姪女兼护士──紧紧盯着他。

今年五十四岁的温格尔医生是典型的欧洲白人。沙金色的头髮如今已半是白丝,脸颊瘦削而长,身形清癯。在他细框眼

镜后是一双散发仁慈光芒的蓝眸,艰难的丛林生活虽然让他的脸上尽现岁月痕迹,却没有减损他心中对医疗志业的热爱。

他是一名无国界医生,总是待在全世界最原始险恶的地方提供他的医疗服务,他早就习惯了命运丢给他的变化球。

听完心跳,量完体温,测完血压,数完脉膊,做完各种这个野地医疗营所能做的基本检查之后,温格尔医生解下脖子上的听诊器,对他的姪女微笑。

一缕阳光透过屋顶的破洞落在他银白的髮上,让他温和的神情有一种近乎圣洁的光芒。

「如何?」勒芮丝立刻问。

「他虽然看起来像是从绞肉机走出来的,但出乎意料,他所有的伤都是皮肉伤,没有什幺致命性。他很明显脱水,体力不支,加上营养不良,我怀疑他在丛林里可能已经迷路一段时间了,不过他竟然没有一根骨头断掉,主要器官也都没有受到损害,我想我们现在需要担心的只是他身上的伤口。

「别小看皮肉伤,他身上的伤口真的太多了,我不禁好奇他到底是怎样可以让自己伤成这样。这些创口一不小心就会感染,而感染会丢了他的小命。梅姬!」他转头对守在门口的女人喊:「请妳打一些乾净的水来,我们得帮他清洗一下。」

年轻女子应了一声,离开了。

「然后呢?」勒芮丝紧迫盯人。

「然后?噢,他的后脑杓有个不小的肿包,可能是他昏迷不醒的原因。妳说妳们找到他的时候,他看起来神智迷乱,不能分辨方向?」

「是。」

「他应该有脑震荡,我们只能等他自己醒来。」温格尔摇头叹息。

梅姬提了一桶水进来,温格尔起身出去,让两个女人清理榻上的病人。

这个世界在三十年前发生了剧变。

一开始只是过度活跃的太阳闪焰 (Solar flares),全球政府都发出警告,大家都知道事情很严重,但以前也不是没有发生过太阳闪焰,所以没有人真正放在心上。

直到事件发生后,所有地球上的人才知道后果竟是如此灾难性,但那时已经太迟了。

第一波严重的太阳闪焰将地球上所有的电子产品摧毁殆尽。

天上的卫星掉下来,地球的通讯网路全部瓦解;后续接连数波的太阳闪焰产多的强烈高温,让许多城市燃烧成灰烬,核电厂爆炸、电器设备爆裂,人类文明可以说基本上已经瓦解。

这一波天文灾难历时六天,但是已经摧毁了地球人口的十分之九。全球满目疮痍,各国几乎陷入无政府状态,而这只是另一波灾难的开始。

人类丑陋的天性在末世之中展露无遗。倖存下来的那十分之一人口为了活下去,抢劫、杀戮、争权夺利,资源战争在全球各地不断上演,这一波人祸又毁掉仅余人口的十分之一。

终于,经过一段时间,人类明白没有一个人可以单独在这个世界活下去,于是区域性的文明开始重建。

人们将灾变称之为「大爆炸」,灾后的残破世界称之为「后文明时期」。

人类将自己残存的文明社会筑成一个个「生存区」,在每个生存区之间只有寸草不生的荒土,人们将之称为「荒芜大地」。

大爆炸之后,世界各地出现许多变异种生物。

受辐射感染的人类大部分都死了,未死的生下畸形胎,不过反而没有出现「变种人」,动植物界却出现了许多以前没有的变异种,这些变异物种的共通点是巨大。

由鹿变异的「龙角鹿」体形足足有一匹象的大小,秃鹰变异的水陆两栖「巨鸟兽」体形像始祖鸟,灯笼草变异的「食尸花」最大可以长到一间房子大。

这些变异种的另一个共通点是它们通通是肉食性。所有最危险、最兇猛、最暴烈的变异兽都在荒芜大地上横行。

生存区与生存区之间的交流变成一件危险的事情,有些专门负责往来于不同生存区的商队组成公司,一般人称他们为「流动掮客」,专门从事各地的货物交流。他们的收费极度惊人,因为每一趟旅程等于是他们旗下的人冒着生命危险而行。

这还是指那些有机会通行的荒芜地带,更多的荒芜大地是再多的钱都不会有人愿意送命帮你走货的。

国际交流变成幻梦,出国度假旅行是不可能的事。基本上,每一个生存圈自成一个小型的社会体,国界的概念瓦解成一个又一个被荒芜地带隔开的「生存区」。

温格尔是一名无国界组织的医生。大爆炸发生时他才三十四岁,刚辞掉他在法国一家医院的专任医生工作,决意全心投入慈善救助。

大爆炸发生的时候,他正在非洲的肯亚义诊,由于当地一个军阀提供碉堡保护,他和其他医生成功躲过了劫难,然而他远在欧州的父母却没有。

幸运的是,他移民到南美洲的哥哥──也就是勒芮丝的父亲──一家逃过一劫。

其实接下来的二十年人类虽然过得艰难,在苟延残喘中依然找出了生存之道。城市开始重建,电力和文明设施在生存圈里渐渐恢复,区域型媒体开始运转,荒芜大地虽然满布怪物,有些路径还是能够通过,小区域的贸易交流得以持续。

他依然继续做他的无国界医生,在他能够去得了的地方提供他的医疗服务。

他自己没有结婚生子,他的父母死了,他哥哥的家就成了他唯一的家;每一年夏天他都会回哥哥家住一阵子,他的兄嫂总是敞开手臂迎接他。

他们的女儿勒芮丝,就像温格尔生命中的小太阳,从小便爱黏着这个尘埃满身的叔叔。

她爱缠着他说他在沙漠、森林、战区、贫民窟的故事,她沧桑疲惫的叔叔就是她的英雄,她长大之后也要像她的叔叔一样,走过荒芜大地,到各个角落济世救人。

他哥哥曾笑着说,他的宝贝独生女被弟弟抢走了。

那是一段极美好的时光。

温格尔还记得八年前的那个夏天。

当时两眼闪着光芒的勒芮丝已经是个十六岁的美丽少女了。她的美貌与她的拉丁裔母亲如出一辙:泛着淡金光泽的肌肤,丰厚浓密的巧克力色鬈髮,眼尾微微上扬的一双魅人猫眼,与丰满玲珑的诱人身段。

任何人只要看她一眼就知道,这是一个长大之后会让许多男人心碎的小美人儿。

可是这小美人儿满脑子只想着跟叔叔一起到穷乡僻壤去行医。

她兴奋地告诉叔叔她已经是护校一年级的学生,将来她要陪他一起走遍世界各地。有一天,她甚至要读医学院,变成跟他一样厉害的医生。

「叔叔,我这个夏天跟你一起去实习好不好?我已经上了一年的课,基本的打针、包扎护理技巧我都会了,我去了一定能帮得上忙的。」

当她用那闪亮的眼神看着他,他怎能说不?正好那个夏天他要到一个相对安全的地方──席而瓦雨林。

「席而瓦雨林」是后文明时期最大的一片雨林,是前世纪亚马逊丛林遗留下来的。它的外围全被荒芜地带包围,只剩下一条进森林的通路。大爆炸之后,附近的人逃入丛林,在丛林开垦出一片丛林生存区。

当时进丛林的路并不那幺危险,流动掮客有固定往来的时程,丛林生存区的治安也相对安全,于是温格尔同意了。

没有人料想到这两个月的「实习之旅」会变成永恆。

就在暑假即将结束、他準备带勒芮丝回家之前,另一波猛烈的太阳闪焰爆发。

其实在三十年前的大爆炸之前,天体科学家估算出这波爆发将是千年以来最强,事后可能会有一串「回声效应」──亦即太阳能强烈的爆发过后,会有一股反作用力,将在不远的未来回弹一次,才能将这波闪焰的能量完全释放,直到下一个千年。

二十二年过去了,人们已经渐渐忘了这件事,于是大自然再度以最残酷的方式提醒他们。

八年前的回声爆炸其实没有三十年前的大爆炸那幺严重,充其量只有三分之一的能量而已,可是在人类文明已经苟延残喘的情况下,它造成的杀伤力不亚于大爆炸。

被袭击的地带,所有生存区灭绝,所有半变异物种完全变异,世界上少数勉强可通行的荒芜地带终于完全被怪物佔据。

再没有流动掮客。再没有救兵。温格尔和勒芮丝离开丛林的路从此断绝。

他的医疗营本来就设在丛林里,是在几个小镇的中间点。回声爆炸时,他的医疗营里有二十几个病人和家属,两名医师,六名护士,再加上勒芮丝。

浓密的丛林遮挡了大部分的电磁波和高热,医疗营倖存了下来。

接着,丛林生存圈的倖存者陆陆续续逃进森林里,他们散落在林间,有一些人来到医疗营,但绝大部分的人依附了另一群「飙风帮」的人。

飙风帮是温格尔和勒芮丝对他们的统称,他们其实就是丛林生存圈的一群混混,平时骑着重机在几个小镇间横行。据说他们给自己起了个自以为很酷的名字叫「飙风骑士」,勒芮丝心情好时就叫他们「飙风帮」,心情不好时就叫他们「骑两轮的」或「那群混蛋」。

想到他在这座森林里的恶邻居,温格尔不禁蹙起眉。

「叔叔。」勒芮丝自他身后追了出来。

温格尔停了下来。她平时在大家面前都叫他医生,只有在心烦的时候才叫他叔叔。

「勒芮丝,怎幺了?」

勒芮丝咬了咬下唇。

一夜之间被迫成长,她已不再是那个天真的小女孩。她除了必须帮她叔叔的医务,也扛起了管理这整个营区的工作。

温格尔承认自己是一个除了行医之外什幺都不懂的男人,尤其当他一头钻入医药研究的世界时,往往好几天心不在焉。医疗营的人每天都要吃要穿,如果没有勒芮丝管着,他们可能早就像原始人一样衣不蔽体了。

「梅姬说,那个人有可能是从『外面』来的。」勒芮丝小声说。

「但是外出的路早就断了,更别提荒芜大地上都是噬人兽。既然我们出不去,别人就进不来。」

「如果不是从外面来的,你如何解释他的凭空出现?丛林里从来就没有外人闯入过,他不可能一个人在这座丛林里躲了八年,现在才被我们发现吧?」

「比起他一个人横越几百公里的荒芜大地,我倒认为他在丛林里躲了八年的可能性比较高呢!」温格尔叹息。

出了丛林,最近的一个生存区在三百公里之外。在回声爆炸之后,没有人知道外面的世界是不是还有活口。

「可是,我们一直躲在丛林里,如果外面其实已经有了变化呢?如果荒芜大地已经变得没那幺危险呢?或许噬人兽去了其他地方,甚至死光了?我们是不是应该出去看看?」

「勒芮丝,我知道妳很想回去找妳的家人,相信我,他们也是我的家人,我一样想念他们,可是这些年的情况妳是明白的。」温格尔温柔地看着姪女。「过去几年并不是没有人试着离开这里,却没有一个人成功过。有些人的尸体甚至还没出丛林就被我们找到了,有些人离开时带着无线电,但我们最后听到的,是他们被吃掉的惨叫声……就算外面的食人怪物不再繁殖,要等牠们都死光也是一、二十年的事,我不认为外面的世界在这八年来有太大的改变。」

另外一点他没有说的是,他兄嫂所住的生存圈位于丛林北边,也就是闪焰袭击的方向。北边的摧毁是最严重的,变异怪物也更多,即使他们现在出去了,他也不认为往北边走是个好主意。

勒芮丝娇豔的脸庞写满沮丧,温格尔看了实在不忍。

「等他醒来我们再问他吧!现在瞎猜也没用。」他温和地对姪女说。

二十四岁的她已经退去十六岁的婴儿肥,身材因长期劳动而养出结实的线条。继承自她母亲的美女血统因为年龄和自信而更亮丽动人。

温格尔看着芳华正盛的姪女,突然想:他们真的要困在丛林里一辈子吗?他无所谓,但勒芮丝还这幺年轻,难道她的一生就这样葬送在原始荒林中?

想到这里,他只能颓然叹息。

「我知道了。」勒芮丝振作精神,对叔叔挤出一个笑容。「医生,我回去照顾病人,等他醒了我再叫你。」

***

这一等就等了两天,那男人一点都没有要醒的意思。

勒芮丝双手插腰,站在病床旁膯着他。

她现在只担心他醒不过来变成植物人,说真的,他们的资源已经够缺乏了,她没有办法再养一个昏迷的病人,这是很现实的事。

她走上前,手指轻轻撩开他的一团乱髮。

他是亚洲人,之前被他的乱髮和鬍髭误导,她以为他是个中年大叔,事实上他的皮肤平滑,看起来年纪并不大,应该不超过三十岁。

而且他长得不难看,如果梳洗乾净,甚至有可能称得上英俊。

(待续)

【延伸阅读】

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本文摘自《遗落之子I:荒芜烈焰》

妞书僮:脑中的中古世纪究竟是现实还是梦?《遗落之子I:荒芜烈焰》新书转

出版社:春光出版

作者:凌淑芬

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